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Adobe联创去世,没他就没有PDF,乔布斯也因他逆风翻盘

2023年8月21日 来源:酷玩实验室

本文来自公众号量子位(ID:QbitAI)

Adobe联合创始人John Warnock去世了,享年82岁。

他是PDF格式的发明人之一,贡献了PDF中的核心技术PostScript——

如果没有它,打印机就无法打印复杂页面。可以说,Warnock的这项发明,在上世纪80年代彻底变革了媒体和出版行业。

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Adobe现任CEO在讣告中表示:

对Adobe社区和整个行业来说这都是悲伤的一天,他几十年来一直是行业的灵感来源。

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比如乔布斯在苹果电脑早期接连商业失败后,就通过与Warnock的合作完成一次翻盘。

Adobe改变媒体和出版业,还拯救了苹果

上世纪70年代,打印机还无法像今天一样打印任何文字或图像内容。

当时主流的点阵打印机能处理字符,但只能支持内置的有限几种字体。

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要打印图像就得换成处理矢量图形的“绘图仪(Plotter)”,价格昂贵且速度缓慢。

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直到施乐帕克研究中心(Xerox PARC)造出第一台激光打印机,才将二者统一在一起,图文混排终于成为可能。

1978年,Warnock开始在PARC工作,他要解决的是激光打印机无法处理复杂页面的问题。

比如大量线段在一个点相交,打印机就会报一个“Page Too Complex”的错误,无法继续工作。

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那个时间点,苹果创始人乔布斯造出了第一台个人电脑,施乐造出了第一台激光打印机。

离后世称为“桌面出版业革命”的爆发,只差“如何控制激光打印”这最后一块拼图。

Warnock与Geschke其实在施乐已经知道该怎么做了,也就是创造一种页面描述语言。

两人也真的把这种语言造出来了,名为Interpres,而且是一种独立于设备的标准语言,能够驱动施乐公司所有的激光打印机。

但不知为何,施乐管理层拒绝将Interpress商业化

后来多年以后Warnock回忆当时的情况,管理层的说法大概是:

我们将保守这个秘密,因为它太棒了,如果我们公开,日本可能会抢先用上。

总之Warnock和Geschke满头问号,不理解高层的想法,只是确信施乐在犯一个大错误。

1982年两人带了一批研究员离开施乐,打算重新再创造一种页面描述语言PostScript,并且由自己的公司控制。

Adobe公司就此诞生。

公司名字就来自硅谷诞生地Palo Alto附近的一条小溪“Adobe Creek”。

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△来自 IEEE Spectrum

在Interpress的基础上,PostScript不把字符存储为点阵,而是轮廓以及哪些部分要填充颜色,这样一来就与处理图形的方式统一了。

后来Adobe取得另一项技术突破,称作“Reducer”算法,把复杂的形状分解成易于用PostScirpt描述的简单形状。

按两人的规划,PostScript是为大型印刷工作站准备的,因为当时的个人计算机(PC)性能还非常弱小,PostScript比大多数PC软件的复杂度高一个数量级。

就像IBM那时候认为全世界只需要几十台IBM大型机一样,Warnock也认为全世界只需要很少几台PostScript打印机。

乔布斯的出现改变了事情发展的轨迹。

苹果公司在靠个人电脑赚钱之前已经投入了2.5亿美元,早期的Apple III、Lisa等型号都算不上成功。

在与微软和IBM的竞争中,乔布斯认为如果电脑配套的激光打印机能打印高质量商业信函,将成为杀手锏。

当乔布斯看到Warnock在做的事后,说服他将Adobe转型成软件公司,向硬件制造商如苹果销售许可授权,而不是自己生产大型印刷工作站。

Adobe同意这个想法,并与苹果签署了协议。

1985年,苹果的Apple LaserWriter打印机首次搭载了PostScript,为了运行这个复杂的系统,苹果把当时最强大的硬件放在打印机里,打印机本身的计算能力就相当于一台高级计算机。

尽管Apple LaserWriter还不完善(比如极其复杂的图像计算时间长达一个小时),而且价格极贵(6995美元),但也取得商业上的成功。

Adobe公司也一举成名。

乔布斯在1984年用250万美元购买了Adobe 15%的股份,6年后以8900万美元的价格出售。

更重要的是,最终这笔投资为苹果带来了超过100亿美元的销售额。

……

随着个人计算机性能在摩尔定律的支持下不断攀升,PostScript终于能在操作系统里用于图形界面显示了。

1991年,Warnock基于PostScript提出了一个名为“Camelot”的系统。

Camelot的目标是“从任何应用程序获取文档,将这些文档的电子版本发送到任何地方,并能在任何机器上查看和打印”。

Camelot最终演变成了可移植文档格式(Portable Document Format),也就是人们现在天天用的PDF

从高中数学不及格到计算机博士

高中毕业的时候,Warnock数学不及格。

但后来他获得了数学学士和计算机科学博士学位,从本科到博士的生涯都是在犹他大学完成的,师从计算机图形学先驱David Evans和Ivan Sutherland。

1964年,他用一篇仅9页的硕士论文证明了行有限矩阵的Jacobson根式定理

该定理关于行有限矩阵的一个特殊性质,是由Nathan Jacobson于1956年提出的。

Jacobson是世界领先的抽象代数研究者,知名的大学数学教科书Basic Algebra也是出自Jacobson之手。

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不仅是硕士论文突出一个“短”,Warnock的博士论文更是获得了“最短论文奖”。

1969年,Warnock发明了在计算机图形学中用于确定隐藏表面的Warnock算法

Warnock将复杂图形递归细分,直到计算机有能力计算为止,进而实现复杂图形的渲染。

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△Warnock算法原理示意图

该算法解决了隐藏表面问题,使计算机能够渲染的内容从只有线条扩展到实体对象。

这篇论文还在1970年登上了Scientific American杂志的封面。

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不只是在学术上颇有建树,Adobe著名的矢量设计软件Illustrator也是Warnock发明的。

Warnock发明它的主要动机是因为他的妻子Marva是一名设计师。

有了Illustrator,Marva以前需要手工完成的许多任务,都可以由程序自动处理了。

1987年,Illustrator正式对外发布,如今仍然是全球矢量编辑软件市场中的佼佼者。

市场研究机构marketsplash的数据显示,全球有75%的设计师选择Illustrator,每月制作出的图片数量高达1.8亿张

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此外,Adobe公司也有一款字体正是用Warnock的名字命名。

这款字体出自Adobe首席字体设计师Robert Slimbach之手。

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除了这些自身的成就之外,他人同样给予了Warnock很高的评价,哪怕只有一面之缘。

一名计算机图形学者讲述了自己曾在一次聚会上见过Warnock的经历。

彼时还很年轻的他想要加入Warnock关于图形渲染问题的讨论,但“以一种很好的方式”被打败了。

而在Warnock去世之后,这名学者发表了这段带有缅怀之意的评论,称Warnock是自己的灵感来源。

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另一名曾见过Warnock的网友也说,“见到Warnock的那一天仿佛就在昨天一样”。

他称赞道,Warnock让他学会脚踏实地,用自己的热情点燃了他的热情。

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R.I.P

参考链接:

[1]https://news.adobe.com/news/news-details/2023/Adobe-Co-Founder-Dr.-John-Warnock-Passes-at-82/default.aspx

[2]https://spectrum.ieee.org/adobe-postscript

[3]https://www.cringely.com/2013/03/14/accidental-empires-chapter-11-font-wars/

[4]https://marketsplash.com/zh/statistics-adobe/

[5]https://news.ycombinator.com/item?id=37197243

   

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