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她黑了全世界学术期刊,让论文都能被免费下载

2016年2月20日 来源:知乎日报

学术圈的海盗湾——她把全世界的学术期刊都黑了

扣小米,经济学博士生,在德国

今天来讲一则学术圈的八卦事件。

搞学术的同学都知道,很多学术论文都不能免费获得,而是需要通过学校的网络才能下载,因为学校购买了相关的数据库。但有些尚未购买的数据库中的文章依旧无法查看。所以有一件很让人恼火的事情就会时不时的发生:你费了九牛二虎之力终于找到一篇和自己论文相关的文章,而偏偏学校没有购买这个数据库,你要么眼看着这篇文章的摘要而无法阅读正文内容,要么到处找人问是否有权限下载这篇文章。

世界上学术论文主要由这几家最大的学术期刊出版商管理: JSTOR, Springer, Sage, Elsevier。如果你从私人电脑上搜索一篇英文论文,通常会跳转到这几家网站中的一家,然后网页上会出现一个下载的链接,不过不好意思,你需要先支付 30 多美元。不知道是否有人看到这个价格会高呼:“搞学术的真是耍流氓啊!几页破纸就敢卖这么贵!明摆着抢钱啊!”

其实这真不是学者们的错,他们发表了文章也不会从中得到稿费和分成。这么高的价格完全是这几家学术期刊管理机构定的,具体为什么定这么高的价格就不得而知了。大学等学术机构通常会打包购买整个数据库,但是数据库同样价格不菲,学校也并不是钱多到会把所有数据库都买下来。而且学术期刊出版商最近几年进行了多次提价,这让哈佛大学和康奈尔大学这样的名校都有些吃不消 [1][2],而科学家也会时不时的做出抵制学术出版商的举动 [3]。

有人呼吁就有人行动,尽管这些行动看起来并不合法。一位在俄罗斯工作的哈萨克斯坦女科学家 Alexandra Elbakyan 于 2011 年建立了一个名为Sci-Hub 的网站,她通过技术手段越过了出版商的付费环节,实现了 4800 万篇各学科的学术论文的免费下载。

这个网站的运行机制大概是:网站在得到一个搜索请求后,先从另外一个(非法)免费论文数据库 LibGen 中搜索论文,如果查询到则直接反馈出论文,如果没有,则使用某些学术机构的匿名帐号进入期刊网站下载论文。这里的学术机构的帐号据说科研工作者自愿提供的 [4]。

我搜索了几篇试了一下,确实可以下载:

news_20160220_2.png

不过有些文章会显示错误,但总体上来说已经很不错了。Sci-Hub 现在被称作是“科学界的海盗湾”(Pirate Bay of the science world)。“海盗湾”(Pirate Bay)由瑞典人建立,是一个很著名的影视作品共享网站,也就是免费下载电影电视剧。但是海盗湾因为涉嫌侵犯知识产权,每隔一段时间就会被封掉,但是过不了多长时间,网上又会出现一个或多个新的域名以供网友们下载电影。与海盗湾的境遇类似,Sci-Hub 需要面临法律的指控。2015 年,出版业巨头 Elsevier 认为 Sci-Hub 非法使用学生和学术机构的帐号,登录他们的网站 ScienceDirect 免费下载学术文章,于是对 Sci-Hub 进行起诉 [5]。同年 10 月,纽约一家法院认定 Sci-Hub 涉嫌违反美国法律,侵犯版权。但 Sci-Hub 的创建者 Alexandra Elbakyan 表示,她绝不会关闭这个网站,并认为自己并没有违反美国法律,因为她的网站既不在美国,她本人也不是美国公民 [6]。同时她也觉得自己做的事情没有错,因为“学术论文不同于电影和音乐,论文撰写的人并不会从论文中得到版权收益” [7]。实际上,即使 Elsevier 赢得了官司,法院也暂时拿 Sci-Hub 没什么办法,因为 Sci-Hub 这家网站是在俄罗斯,Elbakyan 自己在美国也没有什么资产可以扣押,Elsevier 根本从 Elbakyan 拿不到任何赔偿,况且这个时候想让俄罗斯与美国进行合作根本是不可能的。

其实 Sci-Hub 并不是第一个让学术论文实现免费下载的网站,除了上面提到的网站 LibGen,还有一个更加知名也更加传奇的人也做过同样的事,那就是著名的程序员 Aaron Swartz(亚伦·斯沃茨)。我想 IT 圈的人应该对他十分熟悉,Aaron Swartz 曾在斯坦佛大学读书,后来辍学创业,曾参与了 RSS、Markdown、Reddit 等的开发 [8]。他曾在 2010 年在另一家学术期刊媒体 JSTOR 上通过麻省理工大学的帐号下载了 400 万篇论文,希望能够将这些文章免费提供给公众。随后 JSTOR 向 Swartz 提起指控。但遗憾的是,Swartz 于 2013 年自杀身亡,年仅 26 岁。Swartz 一生致力于网络自由和信息流通,他丰富多彩的一生后来被改变成电影《互联网之子》(The Internet's Own Boy: The Story of Aaron Swartz)。

我在这里并不是想说我赞同 Sci-Hub 他们的行为,相反,我是十分支持版权保护,特别是当我知乎上的文章被某些公众号和微博帐号非法抄袭的时候。但是问题在于,能否有更好的办法促进知识的传播。从创新研究的角度来看,知识和技术的传播是促进创新的重要途径,但同时,专利保护对全社会研发的影响、垄断对创新的作用又存在着不同的观点。对知识的垄断当然属于垄断的一种,学术期刊出版商对学术文章这类最前沿知识的垄断,到底是保护了版权,还是给知识传播竖起了高墙,很难简单的下定论。但是我想,学术文章不应只成为象牙塔内学者们用来自娱自乐的工具,应该有更好的办法和途径将这类知识传递给更多的人,而不是让阴谋论和谣言大行其道。Sci-Hub 的首页上有一句话令人印象深刻:to remove all barriers in the way of science ——“清除科学之路上所有的障碍”。

这就需要我们共同的努力了。

参考资料:

[1]Harvard University says it can't afford journal publishers' prices

[2]Cornell axes Elsevier journals as prices rise : Article : Nature

[3]科学界与出版界再燃战火

[4]Researcher illegally shares millions of science papers free online to spread knowledge

[5]Elsevier acts against research article pirate sites and claims irreparable harm

[6]Pirate research-paper sites play hide-and-seek with publishers : Nature News & Comment

[7]//bigthink.com/neurobonkers/a-pirate-bay-for-science

[8]//zh.wikipedia.org/wiki/%E4%BA%9A%E4%BC%A6%C2%B7%E6%96%AF%E6%B2%83%E8%8C%A8

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